滴滴们的未来:首辆无人驾驶Uber在美国上路

2016-09-18 16:18 O2O 来源:思达派 查看原文

Uber无人驾驶

文/ 祁月

对于共享汽车的人类驾驶员来说,最大的噩梦可能已经到来——在美国匹兹堡,客户已经可以叫到自动驾驶的Uber汽车。

Uber于9月14日推出无人驾驶汽车载客服务,在美国东部宾夕法尼亚州匹兹堡市(Pittsburgh)上路试运行。

据科技网站Recode,目前叫一辆自动驾驶Uber仍然非常类似叫一辆常规的Uber,尽管目前这项服务只对Uber最“忠诚”的客户开放。通过Uber X下单的客户会看到一辆装有近20个摄像头、用于探测天气和路况的雷达系统及传感器、装载全球定位系统的福特(Ford)油电混合动力车Fusion版本的Uber无人驾驶汽车。每辆车配备Uber自主研发的三维地图来引导方向,通过建筑物和环境来定位。

同时为确保安全,Uber还给无人驾驶汽车配备了两位工程师,驾驶座上的工程师随时准备在必要时控制车辆,而副驾驶位的工程师则负责监控汽车的运行状态。目前,这种车辆的行驶速度不超过35英里/小时(约合56公里/小时)。

Uber无人驾驶

即使目前仍面临诸多限制,但自动驾驶汽车真正上路仍是一个行业里程碑。这意味着这项技术终于展开了商业应用,整个行业的未来前景或将由此铺开。

早在2014年,Uber创始人兼首席执行官Travis Kalanick就曾预测人类司机的消亡最终会到来。

Kalanick曾表示:“Uber昂贵的原因在于客户不只是为车付钱,还得为司机付钱。如果不需要司机,那通过Uber出行的成本将比买一辆车更低,更不用说这意味着更安全的行驶、对环境更好,这意味着很多。”

这是Uber的愿景,且为此不惜重金——根据许可文件记录,无人驾驶汽车项目仅仅开始于18个月之前,但迄今已耗资约3000万美元。一个月前,Uber还赤字6亿多美元购买了无人驾驶卡车创投公司Otto,后者的领导团队有来自谷歌的工程师。Uber还和沃尔沃合作,准备联手投资3亿美元用于深入无人驾驶领域。

这也意味着无人驾驶技术的发展速度之快——想想看,Uber驾驶项目目前仅18个月。甚至连负责该项目的Kalanick本人可能都未曾料到——他曾在2014年5月发Tweet称,“向无人驾驶汽车过渡需要耗时数十年。大概将在2035年实现。”

“自动驾驶技术意味着拯救生命,大众容易获得的低成本出行在某种程度上是世人从未见过的。”Kalanick上个月对英国《金融时报》表示。在谈及无人驾驶技术将如何改变城市环境时他称,“越来越多的城市将会被连接起来。”

无人驾驶汽车上路——Uber在这场巨头们的竞争中已经领先

无人驾驶技术在共享汽车领域的吸引力是如此之大,连特斯拉创始人Elon Musk最近都说他准备加入战斗,他描绘的一个长期愿景中就包含一个特斯拉无人驾驶汽车组成的共享汽车车队,届时乘客们可以通过一款APP叫到特斯拉无人驾驶共享汽车。

早已研发无人驾驶汽车的谷歌母公司Alphabet目前并未介绍如何将无人驾驶车队投入商业化使用,而Uber引发的竞争已经相当激烈,迫使公司一位高管David Drummond上个月退出了Uber董事会。这令人惊讶,因为Alphabet是Uber的最大投资人之一。

虽然谷歌依然在无人驾驶的技术上保持着领先优势,但Uber拥有庞大的客户群,这从长期角度看将给Uber带来福音。通过把无人驾驶汽车从测试阶段推进到实际应用阶段,将这项技术拓展到实际的客户应用上,Uber实现了通过这个技术将自身最大优势的资本化。

Uber无人驾驶

Uber的转折点?

科技网站Recode认为,在无人驾驶汽车上路这种最新尝试中,最让人惊讶的地方可能在于:Uber将首度拥有实物资产。

在使用无人驾驶汽车前,Uber从不雇佣司机或持有车辆,完全是线上运营。但这并不意味着Uber的运营成本低,因为他们在研发、全球开拓和游说政府方面投入了大量资金。而这一切即将改变。

作为与沃尔沃合作的一部分,Uber购买了100辆XC90s,希望将其进行无人驾驶改装。尽管Uber买车的时候很可能有一定的折扣,但2017款的XC90s出厂价高达45750美元,这还没有考虑无人驾驶技术改装的费用。

据推测,Uber将继续购买汽车并进行改装,给汽车配备其无人驾驶技术组件。无论此后购买的汽车是不是来自沃尔沃,Uber都可能不得不继续购买、维修并为这些汽车投保。

Recode认为,即使Uber真的需要做上述一系列复杂的工作,但那依然比给司机支付工资要划算的多。Uber现在给司机返还乘客车费的65%-80%,所以在乘客支付的每一个美元里,Uber只能拿到20到35美分。一旦最后所有的人类驾驶员被自动驾驶技术所替换,Uber几乎能将乘客的车费百分百收入囊中。更不要说自动驾驶汽车可以连续长时间工作,只需要中间停下来充充电,而人类驾驶员最多只能连续开车12个小时。

此外,无人驾驶汽车上路令一部分人预期,这是否意味着期待已久的Uber上市终于要来了。

最近几个月已经出现了Uber可能要加速IPO的迹象——最明显的例子莫过于这家公司卸下了相当烧钱且严重亏损的中国区业务。

自动驾驶汽车上路可能是Uber加速冲向IPO的另一个最新迹象。这可能是Uber首席执行官Travis Kalanick向潜在投资者表达某种意图的方式:Uber的自动驾驶研究项目可不只是说说而已,而是可以且将引领一个重大的业务转向。虽说现在只是一个小小的试验性项目,但人们不难从这里看到未来的行业发展趋势。

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