Uber研究垂直起降飞行器 拟提供短途飞行服务

2016-09-26 10:57 O2O 来源:思达派 查看原文

在上周的Nantucket Conference大会上,Uber产品负责人杰夫·霍尔登(Jeff Holden)表示,Uber正关注新的交通出行方式:城市里的短距离飞行服务。

飞行服务

霍尔登表示,这一服务名为VTOL(垂直起降),目前仍处于研究阶段。“未来某天,我们可以向用户提供尽可能多的出行选择。”他指出,“很明显,立体式交通是值得关注的一点。”

霍尔登在接受采访时表示,这样的概念将在未来10年中得到应用。不过,考虑到人口稠密地区的空中出行存在复杂问题,这一计划显得非常激进。(VTOL飞行器还有可能在空中发生碰撞。)

霍尔登此前曾供职于亚马逊和Groupon。他近期参与了Uber在匹兹堡推出无人驾驶汽车的项目。他指出,在几年前Uber CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)最初提到这项技术之后,Uber就开始加速这项技术的研究。

VTOL代表了Uber更远大的目标,然而目前这仍是个概念,距离实际应用还有遥远的距离。简单来说,VTOL飞行器能够垂直起降并悬停,类似于直升飞机。然而与传统直升飞机不同,这些飞行器安装了多个水平转子,并可能采用固定翼设计,甚至使用电池来提供动力,并且静音性能更好。与汽车类似,这样的飞行器也可能是自动驾驶的。

尽管Uber的计划仍处于起步阶段,但“无所不在的机场”概念很令人关注。霍尔登谈到,这样的飞行器可以在城市高楼的楼顶降落,从而大幅减少通勤时间和交通拥堵。在他的设想中,许多人可以共同使用这一设备,类似拼车服务UberPool。Uber此前曾提供过直升机服务,但这更多地是出于营销目的。

到目前为止,垂直起降设备的研究主要由军方推动。例如,美国国防部高级研究计划局(DARPA)曾提出了VTOL实验飞机项目,“目标是通过结合固定翼和旋翼飞机的优点解决这些挑战,以及开发并集成创新的子系统,推动垂直和巡航飞行能力的大幅优化”。

目前,全球有许多创业公司和大公司正在研究VTOL。近期,空中客车发布了一项关于城市里“空中出租车”的研究结果,这样的“空中出租车”可以载人载货。上月“Aviation Week”报道称:“空客的硅谷实验室A3已通过Project Vahana项目开发了单乘客飞机。空客内部和外部的开发者已经就飞行器设计达成了一致意见,原型机将于2017年底试飞。”

当然,这类飞机还有许多监管和安全性问题需要解决。不过,霍尔登对于这一概念非常热心。他表示:“这将给城市,以及我们工作生活的方式带来改变。”他同时指出,Uber的目标是让人们不再需要购买私家车。

他表示:“VTOL是实现这一目标的另一种方式。”他认为,这是一种更快、更有效的出行方式,可以减少类似旧金山和奥克兰两地之间的交通拥堵。

需要指出,VTOL并不是新概念。1493年,达芬奇就提出了“空中螺旋桨”的设想。

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