城里人目前还只有羡慕的份 这家公司将无人机打造成农村地区“超级快递员”

覃羽 2016-09-27 18:00 智能硬件 来源:思达派 查看原文

无人机早就能跟踪恐怖分子扔导弹了,更何况去送个区区快递。

但迅蚁网络联合创始人兼CEO章磊却认为,在民用领域,物流配送是当前各种无人机现实应用当中难度最大的一个。

为什么这么说呢?

相对于一些用于航拍、灾难救援、监控线路、测绘等用途的民用无人机、当要应用在物流配送领域时,这类无人机不仅仅是要能飞,而且还要飞得足够远。除此外,要想在复杂多变的环境中、安全可靠地去无干预地完成配送任务,还必须借助先进的计算机视觉识别等相关的人工智能技术。

9月19日上午,中国邮政浙江安吉分公司举办第一条无人机邮路启航仪式,宣布正式启动无人机邮路的试运行。在这条无人机邮路首航中,使用的正是迅蚁研发的捷雁无人机速运系统。

这只是迅蚁网络申请成功的5条飞行距离在10~20公里的农村物流航线之一。在农村无人机物流配送上,迅蚁已经走在了顺丰、京东等巨头前面。

在农村用得起无人机这么高大上的“超级快递员”吗?

除了中国邮政投递不受地区限制外,其他民营快递多少都会划定相应的配送范围。

以顺丰为例,其在官网中提供收送范围自助查询,并详细显示能提供服务的地区及不服务的地区,顺丰客服告诉创头条记者:“若是不在我司的派送范围内的话,我们正常会联系收方上门自取。”

之所以会有民营快递送不达的地区,原因总结起来无非是这些地区大多较为偏远,物流量小,送货分散,距离远,物流成本高。

京东集团董事长刘强东就曾表示:“传统的配送方式给农村客户服务,成本是北京、上海等一线城市的五倍以上,这是妨碍农村电商发展很重要的一个问题。”

就算是号称“无处不达”的中国邮政,在跑这些地区时,成本费用也是一个不能忽视的负担。

那么用无人机去农村送快递,能行得通吗?

回答当然是:Yes!

首先,农村依然有物流的需求。

章磊在调研中发现,绝大部分快递到镇上是可达的,从淘宝等电商平台购物的话,快递通常都是送到镇上,然后再通过班车,拉到村里。这是国内农村一个比较普遍的方式。

但如果是班车到不了的村子,群众要想取包裹,要么只能抽时间专程到镇上取,要么就是或托熟人带回来。

这就造成了这样一种现状:同样的快递费用,农村居民却和城市居民享受不到同样的质量的服务。

“现在有电商,农村的物流又很差的时候,村里人的购买欲望其实是很低的”章磊说,“如果我们在切入这一块市场的时候,物流会带来一些新的购买力的诞生。”

其次,无人机已经能够保证较大的覆盖范围。

章磊介绍,团队曾经在浙江、广东等地专门做了调研。在一些比较典型的行政村镇,从镇到村通常有20-30公里的路面距离,而目前,以乡镇为起始点,迅蚁无人机在20公里以内的直线距离,70%以上都是可以覆盖得到。

以迅蚁无人机在中国邮政开通试运行的浙江安吉杭垓镇到七管村的邮路算,从镇上开车过去单程需要半个多小时。而采用无人机全长10.5公里的载货飞行,只需要不到15分钟。这款,捷雁TR5物流无人机底部设有一体化货舱,可载重5公斤,最大续航里程20公里。

其三,无人机在发展中已经逐渐破解了技术难题。

传统的快递物流投递场景下,需要快递员来到具体地点附近,首先是找具体门牌号,再给客户打电话,找到客户后交给他物品签收。

当使用无人机来投递时,就涉及到人工智能问题,如何通过视觉识别的方式、定位导航的方式,解决送给谁,送到什么位置等问题?包括如果没有人,看不到识别的东西,无人机又应该如何做决策?

据介绍,捷雁无人机内置了迅蚁研发的智能控制系统,通过高精度传感器和机器视觉,能够实现全自动的航路飞行及精准降落,并识别用户位置、实现精确定位与自动投递,而无需任何人工控制。

甚至在无GPS信号的环境下,实现了依靠计算机视觉与高精度控制技术的包裹精确投递。

在通讯方式上,迅蚁采用的都是移动的网络,能够三模切换。在实际应用中,由于移动网络基础设施都是现成的,对于迅蚁而言,可以很快的复制这些模式。

最大的挑战是农村消费市场的培育

解决了技术上的瓶颈后,章磊拿着打造成型的捷雁无人机速运系统和客户谈合作,对中国邮政这样的客户而言,在偏远地区用无人机快递和汽车快递成本是相仿的,但是时间能更快一些,并没有产生额外的负担,这也是无人机邮路没有受到太多阻力就很快落地的原因之一。

实际上,无人机送货服务的确能够带来相当的便捷性,但目前农村地区群众对快递物流的速度并不是很敏感,交通不便的村落数量相对要少。另外,农村群众的消费习惯尚未建立,市场的培育还需要一个长期的过程。

早在今年4月,迅蚁网络就已经在杭州完成了首次全自主无人机O2O订单的极速配送。但都受限于城市严格的空管法规和用户的接受度。相对而言,对于农村来说,京东与阿里两大巨头都将农村电商作为了公司战略发展方向。在创投圈中,也诞生了一批在农村电商垂直领域的创业项目。

在这片蓝海中,无人机这一“超级快递员”在农村市场上的应用前景还是相对看好。

“我们计划是先逐渐让它更成熟起来,让更多人去接受,有更多线路去运行。”章磊表示,“当规模扩大后还能降低更多成本,它的用处会越来越明显,到时再考虑盈利的事情。”

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