黑莓宣布放弃手机制造 软件业务或成“救命稻草”

2016-09-30 07:36 智能硬件 来源:思达派 查看原文

  ◎每经记者 孟庆建

  诺基亚英雄落幕两年后,总部位于加拿大滑铁卢的黑莓也放弃了手机业务。如诺基亚一般,黑莓在苹果和安卓阵营残酷冲击下成为绝唱。黑莓的倒下,也在宣告一个时代的结束。

  连续两个季度业绩亏损,压死了这个曾经占据美国市场48%份额的手机品牌。9月27日,黑莓正式宣布,将放弃自主制造手机,并且将外包旗下手机业务。黑莓CEO程守宗表示,公司计划避开激烈的硬件市场竞争,专注于更具吸引力的软件和设备管理业务。

  对黑莓将手机业务从主业剥离的这一举动,苹果CEO库克在接受采访时表示,“我们会全力挖掘黑莓留出的市场机会。”

  黑莓何以沦落到今天的地步?美国连线杂志认为其转型太慢、错失良机。也有分析师认为与黑莓面对外部竞争所采取的非竞争妥协之路密切相关,甚至是主因。

  剥离手机业务后,黑莓将何去何从?公司将核心业务转移到软件服务,但前景仍是未知数。

  连续两季度现亏损

  黑莓手机最早出现于1998年,品牌拥有者RIM认为,无线电子邮件接收器挤在一起的小小的标准英文黑色键盘,看起来像是黑莓表面的一粒粒种子,就起了这么一个有趣的名字。

  2006年,是黑莓手机最闪亮的时刻,它曾一度占据美国市场48%的份额。即便是2009年,iPhone 4已经红遍全球的时候,黑莓手机的出货量依然高达5000万部,声称在全球智能手机市场的占比为20%,年收入接近200亿美元,市值一度达到830亿美元。

  不过,随着iPhone和Android阵营的强势崛起,黑莓逐渐消失在大众视野。

  近一年来,黑莓试图挽回颓势。为了取悦用户,黑莓甚至放弃了引以为傲的全键盘设计和自家的BB10操作系统,转投Android阵营。随后,黑莓显得有些失策,2014年发布黑莓Priv,700美元的定价极少有消费者买单。2015年,程守宗承认Priv定价有些太高,他表示把第一部Android手机定位这么高端,可能并不是一个很明智的选择,并称黑莓很快将发布另一款Android智能手机,定价大概在350美元左右,但在拼杀激烈的安卓市场黑莓现在没什么机会了。

  一年前,程守宗曾对手机业务下达了最后通牒。刚刚发布的2017财年二季度财报显示,当季公司营收为4.9亿美元,同比下滑31.8%,净亏损3.72亿美元,同比下滑32%,连续两个季度出现亏损。

  之前,黑莓手机是商务人士的最爱,其在企业、政府等市场占据领先地位,不过随着智能手机行业的快速发展,黑莓已经无法保持这个传统优势,以至于最后不得不退出这个领域。

  随着黑莓手机市场的逐步陨落,苹果和三星电子都在争抢企业和政府手机市场。其中苹果宣布和IBM达成战略联盟,IBM将为苹果开发一系列面向企业用户的手机和平板电脑软件,而三星则收购了多家安全技术公司,试图利用更加安全的手机性能和企业移动设备管理工具,促使企业采用其S系列或Note系列高端旗舰作为员工工作手机。

  转型太慢错失良机

  黑莓何以沦落到今天的地步?美国连线杂志点评说,转型太慢、错失良机。“苹果iPhone改变了整个智能手机市场,而黑莓在应对这种变化时反应过慢。多年来没能推出能够引起消费者共鸣的新产品,尽管其去年宣布支持Android系统,但为时已晚。”

  IT分析师孙永杰接受《每日经济新闻》记者采访时表示,黑莓手机业务之所以难逃关闭的命运,除了外部市场的竞争因素外,更与黑莓面对外部竞争所采取的非竞争妥协之路密切相关,甚至是主因。“黑莓的核心竞争力是安全性,但黑莓BBM等应用对安卓开放后,产品失去了差异化,推出安卓产品时已经丧失最佳时机,妥协之后丢失了一批黑莓系统的追随者。”

  程守宗希望砍掉整个产品链条,转而从中收取品牌授权费,这仍是一种手机业务经营方式,并且可以盈利。黑莓希望可以规避库存和供应链成本。

  品牌授权的方式意味着黑莓手机已经与黑莓公司仅有品牌联系了。

  未来黑莓会像诺基亚一样,将手机业务出售吗?事实上,有关并购手机厂商黑莓的传闻早在2013年就在坊间流传,传闻中的收购方包括微软、三星、华为、联想、中兴甚至小米。

  从黑莓手机出货量和ASP(平均售价)来看,似乎并没有多少并购的价值。但对任何收购者来说,黑莓的专利组合都有两大不可忽视的吸引力:安全技术和基础无线技术。美国专利和商标局数据显示,黑莓每年获得的专利数量通常都位居全美前75位,数量在500至1000项。

  2013年8月,美国MDB Capital Group CEO克里斯-马里特分析,在无线通信领域,黑莓在美国大约有9000项专利资产。如果有交叉授权专利的财团愿意收购,黑莓专利价值约20亿~30亿美元。这或许意味着,即便黑莓不能将手机业务出售,也可以效仿诺基亚通过专利授权的持续获利。

  转型前景是未知数

  剥离手机业务后,黑莓将何去何从?程守宗发布声明表示,“我们的新的移动解决方案战略已经有了较好的发展势头,我们和印度尼西亚的一家电信合资公司签署了首个主要的设备软件授权协议。未来我们将专注于软件开发,而硬件业务将外包给我们的合作伙伴。这不仅可以减少资金的投入,还能提高投资回报率。”

  他还表示,公司将核心业务转移到软件服务后,公司财务可能会实现30%的增长。从业绩贡献上看,软件业务或将成为黑莓的救命稻草。虽然黑莓手机业务一蹶不振,但其软件业务的表现却多次超出预期。黑莓第二财季的软件和服务营收达1.56亿美元,同比翻了近1倍。

  据公开报道,今年7月,黑莓宣布BlackBerry Classic停产,并且扩展了一项新的业务,黑莓与美国参议院签订了一份为期5年价值数百万美元的合同,未来黑莓将为美国参议院提供紧急事物通知。这给业界释放了一个信号,黑莓转型软件业务后依然能够发挥此前政府客户资源的优势。

  除此之外,黑莓近几年也在不断收购公司布局软件业务。去年9月,公司以4.25亿美元收购美国移动软件提供商Good Technology;最近,公司收购了网络咨询机构Encription。程守宗曾表示,“我们投资了10亿多美元在软件和安全领域,接下来,我们需要执行这些计划。”

  可以说,对于彻底放弃手机业务,黑莓上下早已做好了转型的准备,不过转型前景如何仍是未知数。

  分析机构Jackdaw Research的首席分析师简·道森认为,当前软件行业面临的许多挑战几乎与10年前的硬件业务类似。企业的天性就是追求快速进化,随时都有更强的竞争者出现。黑莓目前并未处于支配地位,因此不太可能受到颠覆性困扰,但其前进之路也并非坦途。

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