【创客人物】他放着好好的谷歌总裁不当,却甘心去做了教书匠!——塞巴斯蒂安·特龙

coco 2016-09-30 09:42 文化艺术 来源:思达派 查看原文

提到无人驾驶,人们第一时间想到的大都是特斯拉,进而想到马斯克。的确,马斯克将无人驾驶成功的推进了市场,然而提到无人车之父,不得不想起另一个神人——Sebastian Thrun(塞巴斯蒂安·特龙)。

【创客人物】他放着好好的谷歌总裁不当,却甘心去做了教书匠!

早在2005 年,特龙还是斯坦福大学计算机科学系的教授时,他就曾带着学生造了一辆可以学习人类驾驶技能的无人驾驶汽车 Stanley,去参加 DARPA(美国国防部高级研究计划局)举办的无人驾驶汽车大赛。比赛是在沙漠进行的,在之前从没有一辆车能成功的回到终点,而 Stanley 是第一辆成功穿越整个沙漠回到起点的汽车。

【创客人物】他放着好好的谷歌总裁不当,却甘心去做了教书匠!

两年后,Larry Page 和 Sergey Brin 邀请特龙来谷歌帮忙建立了一个神秘的硬件实验室,并担任这个实验室的负责人,而特龙也欣然的接受了这个挑战。

是的,这个实验室就是后来的Google X。在这里,产出了很多想法大胆、技术超前的项目。比如无人驾驶汽车和 Google Glass 这两个项目,还有Google Map 街景地图项目的研发。

【创客人物】他放着好好的谷歌总裁不当,却甘心去做了教书匠!

特龙加入谷歌后,带领团队又造了一辆车 Junior 去参加 DARPA 城市挑战赛,拿了第二名。

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谷歌无人驾驶汽车依靠多个传感器来进行测量,基于激光雷达作为外部传感器来获取地面数据,实现同步定位与地图构建,使用谷歌数据库里高精度的地图信息,通过对比激光雷达的测量结果和数据库的信息,帮助计算机做出最佳决策。

对于无人驾驶来说,其核心问题有四个:定位技术(Localization)、跟踪技术(Tracking)、路径规划技术(Path Planning)和控制技术(Controlling),而 SLAM(simultaneous localization and mapping,即时定位与地图构建)能解决前问题。而作为一个 SLAM 算法大牛,特龙轻轻松松把无人驾驶的四分之三的问题解决了。

特龙在谷歌带起了很多项目,但他私下还捣了一些“副业”。特龙跟拉里·佩奇(Larry  Page)以个人为名义私下投资飞行汽车公司 Zee.Aero。

为什么要资助一家飞行汽车公司?特龙自己也创办了一家飞行汽车公司 Kitty Hawk,该公司只有十几名工程师,目前正研发一款类似巨型四轴无人机的飞行汽车。

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而到了2011 年,特龙着手成立了在线教育公司 Udacity。特龙一边需要投大量精力在 Google X 各种,一边还得策划、录制 Udacity 上的各种课程。

Udacity 和 Google、Facebook、亚马逊等顶尖业合作推出了认证项目“纳米学位”,旨在培养高端的开发者,可以说,在硅谷创业让 Udacity 有着得天独厚的优势。

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还没等到谷歌无人驾驶汽车正式商用,特龙就在 2015 年决定辞去其在 Google X 的职务,全职投入到 Udacity 的教育项目中。

特龙身上有无数个头衔:斯坦福大学 AI 实验室的教授,美国科学院院士,Udacity 创始人,Google X 创始人,谷歌副总裁谷歌无人驾驶汽车的亲爸比。比起这些头衔,教育的意义更大。

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特龙接受采访的时候说:

我觉得是时候考虑一些不一样的东西了。如果从对社会的影响来看,教育的影响是最大的。如果让我定义如何改变世界,我觉得在线教育是最好的机会。

Udacity 上大多课程都是针对开发者的,也正是这些开发者在慢慢地改变我们的生活,做在线教育,提供实用性的课程,或许这才是特龙想要的“改变世界”的正确姿势。

Udacity 的名声没有谷歌的大,但比起当个副总裁,特龙更适合当个教育者,让更多的人参与到改变世界的过程中。

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