爱迪生、乔布斯都找他帮忙,看这家百年公司如何数次改变世界!

东风螺 2016-10-13 11:17 互联网金融 来源:思达派 查看原文

随着三星NOTE 7的全面召回,“炸机”风波也算告一段落。如今人们关注手机,更多的是性能、是否会炸机、续航等,但对手机最外面的玻璃却关注甚少,只因众多手机厂商用的都是同一种玻璃,那就是康宁大猩猩!


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可以说康宁已经成为了人们现代生活中不可或缺的一部分。虽然这家名副其实的高科技公司远不如苹果、三星和索尼那样出名,但事实上,康宁的故事和这些名满天下的企业相比毫不逊色,甚至更为精彩!

 

康宁公司的诞生

 

康宁公司的前身可以追溯到1851年,艾默里·霍顿(Amory Houghton)在美国马萨诸塞州的萨默维尔建立了海湾州玻璃公司(Bay State Glass Co),当初的主要业务则是致力于生产玻璃、陶瓷等相关材料制品。

 

后来又因生产成本问题由创始人霍顿的儿子艾默里,将公司搬迁到纽约州的康宁市,艾默里因化学背景出身,创造了多种有色玻璃配方,从而让康宁公司的生意越做越大。公司也以所在地“康宁”重新命名,这一年是 1869 年。

 

康宁大猩猩玻璃背后的故事

 

2007年,在第一代iPhone即将开卖之前,乔布斯把众手下都叫到了办公室,他举起iPhone,并愤怒地说:“我们产品的屏幕是不允许这样轻易被划伤的,我要换防划玻璃屏幕,我要在6周之内让它变得完美!”


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而后乔布斯联系了康宁公司的CEO维克斯,希望康宁公司为即将面试的初代iPhone手机研发一种坚固耐刮的玻璃保护屏,要求厚度1.3毫米。正是因为乔布斯的挑剔,使得康宁公司的大猩猩玻璃名声大噪。可是谁知道大猩猩玻璃产生背后那曲折的故事呢? 


这本是一场意外!

 

提起发明创造,大家可能马上就会联想到科研人员反复进行试验的场景。实际上不少新产品的诞生,却是来自于一个意外,例如潘伯顿医生误把苏打水加入一种糖浆之中,就造出了可口可乐,而大猩猩玻璃的原型——微晶玻璃的诞生也是源自一场意外。

 

1952年的一天,康宁玻璃厂的化学家唐纳德·斯图基正在进行新型玻璃的研究实验。他原本准备将一块光敏玻璃的样本放到火炉中加热到600℃。但在加热的过程中,由于控制员的错误操作,将火炉的温度提高到了900℃。


当时唐·斯图基以为自己把实验弄砸了,在如此高温之下不仅玻璃会融化,甚至是进行加热的火炉也可能因此而损坏。万幸的是,这两种情况都没有发生。那块玻璃没有融化,而是变成了一块白色的薄板。当他试图拿出这块薄板的时候,由于钳子未能夹紧的缘故,导致这块玻璃样本滑落在地,但却没有摔碎,而是弹了起来。


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这个意外导致了第一块有机微晶玻璃的出现,其强度远高于普通的钠钙玻璃,甚至强于高碳钢,但是重量还比铝轻,能够承受瞬间450℃的温度变化而不碎裂,因此微晶玻璃也被广泛应用于弹道导弹、火箭、航天飞机以及实验室中。

 

在偶然创造出了微晶玻璃并大获成功之后,康宁便启动了一个名为 Project Muscle 的大规模开发项目,旨在探索用于挡风玻璃更高强度的材料。经过大量实验,大猩猩玻璃的前身——Chemcor 玻璃诞生了。

 

或许是太过前沿价格高居不下,Chemcor 玻璃的市场反馈并不好。在缺乏销路的情况下,1971年,康宁玻璃厂关闭了这个 Project Muscle 项目,Chemcor 玻璃随之被打入冷宫。然而,技术不会消失,它在等待一个时机爆发。


34年后的爆发!

  

没有人想到,Chemcor 玻璃重建天日用了 34 年的时间。2005 年,摩托罗拉发布了 Razr V3 手机,这部手机成为玻璃显示屏替代高强度塑料的里程碑。受该手机的影响,康宁在 2006 年底成立了一个不大的团队,考虑重启 Chemcor 玻璃,探索在手机上应用的可能性。

 

Chemcor 玻璃的厚度达 4mm,如何让玻璃更薄是康宁首要攻克的难题。直到乔布斯的电话响起,康宁也没能取得显著的进展。要知道苹果当时要求的玻璃厚度是 1.3mm。

 

理论上说,一款新产品从研发到量产需要数年时间,而苹果留给康宁的时间只有短短几个月。

 

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尽管没能赶上第一批 iPhone 的量产,但是大猩猩玻璃最终成型,并成为康宁一飞冲天的巨大推动力。在 iPhone 首次亮相后的五年里,这条产品线的年营收从零增长到了10亿美元。

 

如今,大猩猩玻璃几乎是所有耳熟能详的手机厂商的默认供应商。

 

传奇不仅是“大猩猩”



对于一家横跨一个世纪的百年公司,与乔布斯的传奇故事不过是康宁一百年多前那个故事的翻版:1879 年,托马斯·爱迪生发明灯泡的时候,找到了康宁公司,希望找到一种稳定安全的玻璃灯罩。后来,康宁制造灯泡玻璃的工艺标准延续至今。

 

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更不为人所知的是,康宁的用户不仅是普罗大众,还包括了最尖端的科研机构。除了向美国宇航局NASA提供所有载人飞船及空间站的玻璃之外,其还为大名鼎鼎的哈勃望远镜及其他太空高端研究设备提供镜片和光学系统。2014年6月,康宁公司宣布向NASA的OSIRIS-Rex飞船提供特殊光学部件,用于其在2018年登陆流星班努(Bennu)的探索计划。

 

百年传奇的秘诀


康宁持续百年的成功是全球企业界的一个传奇。原因其实很简单,就是持续不断地进行研发投入,不懈地创新。从创立伊始,康宁就已把创新精神深植于企业基因中。

 

百年前,当他人都在凭经验制造玻璃时,康宁创始人和他的儿子就把玻璃制造作为一门严谨的科学来对待,通过系统严密的实验达到最佳的产品质量。早在1908年,康宁就建立了美国历史上最早的企业研发实验室之一,并雇用了全职的研发人员,这在当时极为罕见。这种创新精神多年来薪火相传,从未中断。

 

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在康宁,创新不仅仅是企业战略,而是宗教般的存在。它靠信念而实施,不论丰俭之年,都持续进行,即便在近期内看不到回报。康宁从一开始就对创新的意义有着清晰的认识,即“创新不但是为将来的收益做准备,而且是在核心业务突然消失时用于保护员工和企业自身的必需手段!”


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——海鳖众筹

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