苹果无人车难以为继,改玩研发自动驾驶系统

2016-10-19 13:21 智能硬件 来源:思达派 查看原文

苹果曾在无人车项目“Titan”上投入了大量的成本,该项目的员工数量在18个月内就突破了1000,发展异常迅速。不过,在经历了爆发式的增长之后,随之而来的却是重压之下的急速冷却,这个项目一直以来都没有过多的进展。


面对这样的状况,苹果公司打算改变一直以来“软硬一体”的策略,砍掉无人车的硬件制造,并将重心集中在自动驾驶系统的研发上。根据彭博社此前的报导来看,Titan团队在最近几个月内已经裁员、转岗了数百人,剩下的成员则在进行汽车系统的研制。除此之外,针对这个“全新”的业务,苹果也正在布局新成员的招募计划。


不过,苹果公司对自己的新方向也显得不太自信,它们不确定这个项目最终是否会成功获利。也有内部人士透露,自动驾驶系统的研发推广将持续到2017年底,之后将会根据具体情况再次制定策略。


“Titan”项目被砍其实早有预兆


早在今年9月份,纽约时报就曾透露苹果正在重新规划无人车战略,并且中止了“Titan”项目。鲍勃•曼斯菲尔德(Bob Mansfield)的回归似乎对项目没有起到关键的推进作用,超过百名员工遭到解雇,“Titan”项目前途暗淡。


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(图片来源于:9to5Mac)


在这批遭遇解雇的员工之中,大多从事的是汽车悬架、底盘的研发,也就是“硬件”相关的工作内容。而仍然留守的软件工程师,则在处理系统和传感器相关的程序,这也与项目转型的方向不谋而合。


谷歌也面临着同样的问题


汽车制造对于传统的科技公司来说是个沉重的负担,它们缺乏供应链和相关经验的支持,而原型的产出和大规模量产实际上相差甚远,最终的利润往往达不到预期。


谷歌早在2009年就启动了自动驾驶汽车项目,但一直无法成功的将这个项目商业化,今年8月份也传出了负责人Chris Urmson的离职消息。针对现况,谷歌拆分了汽车制造业务,并正在寻求商业上的进一步合作。


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(图片来源于:Google)


有趣的是,苹果卖“汽车操作系统”的策略与谷歌Android系统的推广如出一辙。与之不同的是,汽车系统的推广可能要比手机系统难上不少,汽车供应商往往都有较为固定的合作伙伴,而新品牌的产出又异常缓慢。


除了谷歌和苹果之外,百度、Volvo、Uber也正在无人车的方向发力,如今巨头们面临着难以逾越的难题,其它企业又是否能借此机会扎根市场呢?


(封面来源于:YouTube)


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