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陶氏公司:循环经济要解决的不是塑料,而是如何妥善处理塑料废弃物!

近年来,随着层出不穷的塑料垃圾大量进入人们的视野,越来越多的国家开始采取措施应对这一问题。2019 年3 月底,欧洲议会以压倒性的结果,通过了“全面禁塑令”。在新法案的禁令名单中,包含塑料餐具和一次性塑料吸管,甚至有一部分是塑料的棉签……全球范围内再次刮起一股环保风暴。

根据经济合作与发展组织(OECD)2018 年发布的报告,自2015 年以来,全球塑料垃圾产量持续增加,每年超过3 亿吨,预测到2050 年将达到约120 亿吨。与此形成鲜明对比的是,全球一次性塑料制品的回收利用率只有10% 左右,而无法回收再利用的塑料垃圾,往往通过焚烧、填埋等方式进入土壤、空气和海洋。大众对于塑料的需求量依旧很大,目前也没有其它任何一种材料能完全替代塑料的功能性和效率。或许我们要做的,是如何让塑料变得更有价值,并且大力推动塑料产业链的循环经济,把塑料放进一个循环利用的闭环中。



这并不是一件容易的事情。所幸,目前已经有一些国家、组织和公司行动起来,比如多家跨国企业和机构在年初组成的“清除塑料废弃物行动联盟”(AEPW),约30 家联盟创始成员来自全球塑料与消费品价值链,覆盖了北美、南美、欧洲、亚洲、非洲和中东地区。据了解,AEPW已承诺投入10 亿美元(目标在未来五年内投入15 亿美元),用于开发和拓展废弃塑料管理解决方案,进一步推动塑料循环经济。


事情,正在朝着好的方向发展。



前路并非坦途,但塑料依旧面对巨大的增值空间


谈到塑料,陶氏公司是一个不得不提的名字。这不仅是因为陶氏在聚乙烯、特种塑料、弹性体领域数一数二的地位,更是因为,陶氏公司在开发产品的过程中,一直将“可持续发展”作为他们的核心理念之一,在价值链上面有非常全面的发展。近期我们采访了陶氏公司包装与特种塑料亚太区商务副总裁李明壮(Bambang Candra),听他从多个维度诠释可持续发展的真正内涵,受益颇多。


陶氏公司包装与特种塑料亚太区商务副总裁李明壮(Bambang Candra)


“我们不断反思如何让产品和解决方案具有更优异的性能、更经久耐用且更可持续。”李明壮表示:“碳氢化合物和塑料的体量非常大,这是一个70 亿美金的大市场,同时它的增长速度也非常快,往往会平均超过GDP 1.5%,所以我们所提供的服务、所针对的市场是非常有潜力的。特别是在亚太地区,陶氏公司已经全面高度参与到这个市场当中。”


塑料无疑是上世纪最伟大的发明之一,它的优点非常多:舒服、方便、生产过程也非常节能。陶氏公司一直在积极利用其优势,围绕效率与成本,使用更少的材料去创造更大的价值。实现这个目的的途径也非常多样化:通过新型包装材料达到更好的使用效果、减少材料用量、提高生产效率来降低成本、增强包装的便利性、追求更好的用户体验等。比如:


VERSIFY™和FUSABOND™ 聚合物添加剂可在碳酸钙母料配方中实现高填料填充量,同时可提高母料的功能性和生产率,该解决方案能够提高聚丙烯编织袋和聚乙烯薄膜袋的强度,有助于整个系统的成本优化,同时还可提升产品质量;


在不影响性能的情况下,由INNATE™ 精密包装树脂制成的新型减薄重型工业运输袋的厚度仅为110 微米,实现了10% 以上的减薄,可减少生产中的材料用量;


摩擦系数(COF)稳定热封树脂XUS59999.110 能够简化层压工艺,并最大限度地减少生产中断和浪费。



事实上,包装只是陶氏公司包装与特种塑料业务部门的其中一个领域。除此之外,该部门还有面向消费者市场、交通和基础设施的业务,其提供的功能性聚合物也覆盖到了广泛的应用市场。比如:


在消费产品领域:Extreme PE 采用易于回收的单一材料聚乙烯(PE)来简化产品结构,不仅能为产品提供超柔软的仿布手感,而且还可用于打造更加可持续的婴儿尿布及其它卫生用品,其优势包括可减少分离混合材料的需求,从而简化回收过程;


在交通运输领域:陶氏公司坚持“少即是精”,开发的ENGAGE™11000 系列在保证高性能、耐久性和高抗冲的同时,可用于打造更轻、更薄的部件,助力汽车实现轻量化和更佳的燃油经济性,也帮助价值链的伙伴降低成本和减少对于环境的影响;


在基础设施领域:陶氏公司也为一些工业改性塑料及建筑方面的应用提供独到的产品,帮助行业解决一些更严苛的功能性和耐久性要求。


未来,陶氏公司还将增大投资,为塑料及下游行业带来更大价值。



产业链的合作创新,激发更多灵感


陶氏公司在价值链上有非常全面的发展,其中,包装大师(Pack Studios)就是对其进行产业链合作创新的最佳回答。传统价值链的合作方式是线性的,即大家只跟自己的下游沟通。这里面有一个天然的问题:信息的传达很容易失真,这样原料供货商在分析从品牌商、零售商传过来的信息时,信息已经缺少很多。特别是近年来,消费者的需求越来越多样化,每个人都有独特的消费需求,这就需要一种新的合作模式。


这就是陶氏公司的强化型价值链合作模式——包装大师。


“我们把整个价值链的合作伙伴联合在一起,大家共同去讨论怎么去满足市场上形形色色的需求。这样的合作模式要如何运行呢?我们首先需要有一个平台(载体),有一批拥有行业专长的专家,包括陶氏公司的专家和外部的专家;其次要有很多的加工设备和测试装备,并且能够快速调动起来,从而迅速启动研发项目。”


在这样的过程当中,陶氏公司向市场出售的是解决方案,使产品技术应用并商业化的速度和效率大大提升。实现了从大型传统硬质容器到软包装替代方案转变的PacXpert™软包装技术,以及使“100% 全聚乙(PE)包装成为可能的双向拉伸聚乙烯(TF-BOPE)解决方案,据了解,这两项技术都荣获过不同的创新大奖,包括R&D100、爱迪生发明奖及荣格技术创新奖。



合作是陶氏公司现在遵循的一个法宝:一方面聆听价值链合作伙伴发出的声音;另一方面在公司内部展开各种各样的合作。例如,陶氏公司有很多应用于鞋底的弹性体材料,它们通过发泡实现非常轻的重量,同时弹性又特别好。在和鞋类客户合作的过程中,陶氏公司的团队开发了非常多的配方,同时也在思考如何将这些配方更好地应用到其它的领域。


彼时,有共享单车品牌找到陶氏公司,咨询如何解决单车轮胎的维护性问题,希望能有更严格的抗撕裂和抗冲击性能的材料。陶氏公司就基于鞋材的配方,与价值链合作伙伴一起,开发出应用于共享单车的OBC 发泡一体轮胎解决方案。



打造循环经济,陶氏公司一直在行动


李明壮谈到,过去两年他在和所有客户的会面中,都会听到客户在问应该怎么样去做才能达到可持续发展的目标?


“他们都希望从陶氏公司这边获取一些答案,我觉得非常重要的一点是,大家都在拥抱这样的一个概念,陶氏公司当然也是如此。在2005 年的时候我们制定了2015 年的可持续发展目标,而且非常成功地达成了。目前到2025 的可持续发展的行动计划也在稳步推进中,我们对此非常有信心!”


李明壮坚定地认为:现在我们所谓的塑料问题,其实并非是塑料本身的问题。


“从塑料的功能性上来讲,用任何其它的替代材料代替塑料都是不现实的,而且与很多其它材料相比,塑料在整个生产过程当中的CO2排放、能耗都更低。如果问题不是塑料,那是什么?我认为问题在于进入环境的废弃塑料,因此对陶氏公司来说,我们的回答是要把塑料放进一个循环利用的闭环中。”


迄今为止陶氏公司最新的解决方案可以用三大支柱来解释。


第一:陶氏公司希望能够减少废弃塑料进入自然的环境,每年都会举办一些活动,比如海岸清洁行动,身体力行地展示行业领先者的社会责任。


第二:陶氏公司会提供循环经济的解决方案,帮助其它有想法的群体将想法变为现实。


第三:陶氏公司希望通过自身实施的一系列基础设施,提高人们对于如何正确看待塑料的意识。


总结来说,打造循环经济要从有目的的收集开始,比如上文提到的海岸清理这样的项目,再到赋能,使垃圾得以回收和转换的技术能够成为现实,最终,这些垃圾塑料回收之后能够有技术对它进行化学处理或者物理处理。迄今为止,陶氏公司已经有超过5600 名志愿者参与到55 项全球性的清理海滩和水道的垃圾行动,累计清理垃圾量超过26 吨


“这些活动非常受欢迎,我们希望今年的规模能够做得更大一些,不仅仅有我们自己的员工参加,也希望能够有行业的伙伴、其它的利益相关方,甚至能够有政府的参与,而且未来我们希望能够把它做成一个定期的、常规性的活动。”李明壮满怀憧憬。


打造塑料的循环经济,除了阻止塑料进入自然环境,开发易于回收的材料也是重要的一环,比如上文提到的采用拉伸聚乙烯(BOPE)的包装,它就是一款能够很快进入循环经济的产品。然而在某些情况下,有些塑料的回收难度的确比较大,那我们要怎么办?陶氏公司的办法是对其进行再回收再转化,比如把废弃的塑料做成道路。



陶氏公司正与全球合作伙伴合作,利用消费后再生塑料建设聚合物改性沥青道路。


“我们最早在印尼试点,这个项目非常成功,现在我们在亚太地区很多国家都有开展这项工作,也得到了很多政府的支持,像泰国、菲律宾、越南等。再生塑料铺设的道路和沥青、水泥道路相比,它的寿命其实更长、更耐用。最重要的是,这些项目表明,可以将塑料废物转向这个独特的应用领域。”李明壮说道。


李明壮呼吁,塑料及下游行业都要行动起来,共同把塑料产业塑造成为一个受尊重、有责任感的产业,一起加油! 



-作者:Lily Ban

-排版:Erica

-本文来源:荣格塑料工业

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