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康宁大猩猩玻璃发展史:乔布斯慧眼识金,如今已垄断手机面板

能手机目前已经普及到人手一部,看起来是很简单的个人设备。但事实上,它非常复杂,一个手机厂商制造一部手机,需要各种供应链支持,比如SoC、闪存、摄像头、屏幕等等,当然也包括屏幕面板。


而说到屏幕面板,就不得不提康宁和它的大猩猩玻璃(Gorilla Glass),目前所有手机几乎都采用了大猩猩玻璃面板,诸如iPhone X这样的款式更是前后都是。事实上,康宁玻璃最早用于直升飞机等特定领域,在2007年之后才开始逐渐进入电子消费领域。今天,我们就来了解一下康宁大猩猩玻璃的发展史和技术特性吧。

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乔布斯是伯乐 “大猩猩”称霸手机市场



康宁公司最早可以追溯到1851年,曾经最先发明并制造出灯泡,将爱迪生的构想变成现实。而从1950年开始,康宁涉足钢化玻璃业务,并逐渐成为领导者。当时,彼时钢化玻璃的应用范围还比较有限,主要集中在直升机、军事等领域。


至于“大猩猩玻璃”这个品牌的创立,其实是一个美丽的意外,而“伯乐”则是已故的苹果创始人乔布斯。2006年,乔布斯曾因为iPhone最初采用的塑料面板不耐划大发雷霆,继而寻找替代的解决方案,而康宁则出现在他的名单中。


乔布斯要求康宁在短短几周内提供坚硬耐磨的玻璃面板,康宁则顶住巨大压力、最终给出乔布斯都满意的解决方案,也就是铝硅钢化玻璃。至此,“大猩猩玻璃”就算真正诞生了。有了iPhone的一炮而红,康宁正式成立新材料事业部,开始系统地研发大猩猩玻璃面板。同时,手机市场进入了从功能机到大屏幕智能手机的转型期,康宁无疑迎来了极大的机遇。



2012年,康宁在CES电子展上推出第二代大猩猩玻璃,新型玻璃面板可以做到0.8mm的厚度,更加轻薄、还可以弯曲,成为当时智能手机的标配,诸如三星Galaxy S3、iPhone 5等机型均采用了大猩猩2玻璃。


2013年,康宁将大猩猩玻璃3的升级重点放在了增强冲击力上。大猩猩玻璃3采用了一种全新技术,称之为“天然抗损”(Native Damage Resistance),是通过从分子层面加强材质强度来实现更好的抗划伤、破碎能力。事实上,这也满足了当时智能手机高速发展的需求,各种“机王”如三星S5、HTC M8等均采用大猩猩玻璃3。



在大猩猩玻璃4发布之前,出现了一个小插曲,即苹果在2014年投资GT Advanced公司,希望通过研发蓝宝石屏幕面板来替代大猩猩玻璃,一度盛传iPhone 6将采用蓝宝石玻璃。然而,由于蓝宝石玻璃工艺更加复杂且量产难度大、且存在虽然耐划伤但易碎的弊端,最终GT Advanced无法满足苹果要求,康宁不战而胜。


这次事件让康宁有了危机感,所以大猩猩玻璃4在抗压性和耐划伤方面做出了巨大努力,使用了全新的离子交换技术,用钾离子代替钠离子,使得玻璃更为坚固。数据显示,大猩猩玻璃4在一米高度的跌落完好率高达80%(实验室测试),相比同样厚度的大猩猩玻璃3提升了2倍。



2016年,智能手机已经进入成熟期,基本上中高端手机都采用了大猩猩玻璃面板,康宁市值也增至近250亿美元。不过,用户对手机的抱怨也越来越多,比如屏幕依然不够耐摔,康宁面对新的挑战。


不过,钢化玻璃也是玻璃,而不是钻石,康宁需要在抗摔、量产、成本方面取得均衡,才能够持续发展。显然,大猩猩5玻璃做到了。在官方数据中,大猩猩5的耐摔性从1米提升至1.6米、依然保持了80%的完好率;同时,全新的 Phire涂层进一步提升了抗划伤能力,其硬度媲美蓝宝石。



2017年多款旗舰手机,均配备大猩猩5玻璃面板,诸如三星S8、苹果iPhone 8/X等。而从权威媒体的测试来看,后面板(非大猩猩5玻璃)显然不及前面板耐摔,证明了康宁的技术实力。


百年老店成功转型 全靠钻研“黑科技”



从康宁的发展历程来看,会发现它的成功并非偶然。紧紧抓住机遇、并潜心开发新技术,是康宁获得如今地位的关键。当然,这里面也有一些传奇色彩。


回到20世纪50年代,康宁玻璃厂化学家Don Stookey在一次实验中,误将温度设定在900摄氏度(应该是600摄氏度),意外创造出了一块具有弹性的奶白色玻璃,拥有惊人的高强度和高扭曲度。后来,康宁将其命名为“Chemcor”,并在市场中推出。


遗憾的是,Chemcor玻璃最开始的应用范围太窄,导致产品无法满足企业的利润需求,但康宁对于新材料的研发并没有停滞,这使其在遇到“伯乐”乔布斯之后,能够迅速利用技术储备、满足客户的要求。



乔布斯当时的要求不可谓不苛刻,他想要一种1.3mm厚度的化学强化玻璃作为首款iPhone的面板,减少因钥匙等硬物造成的日常划伤。康宁通过对Chemcor玻璃进行技术改造、优化工艺流程,最终满足了苹果的需求。


而通过近年来大猩猩玻璃的发展可以看到,进一步缩减厚度、提升强度,并逐渐融入类似蓝宝石这种不同介质的特性,是大猩猩玻璃的技术方向。首先,大猩猩玻璃2在技术上专注降低厚度,相比此前产品薄了约20%,完美地配合了当时智能手机轻薄化的需求,成为全球手机厂商的首选。


大猩猩玻璃3则乘胜追击,集成了全新的“天然抗损”技术,是康宁第一块使用分子技术加强耐用性的产品,相比此前强度提升约40%。另外,康宁还在屏幕涂层中加入银离子,实现抗指纹、抗菌的特性,并有效降低了反射率。至于大猩猩玻璃4,则延续3的基调,进一步降低厚度、提升强度。



最新的大猩猩玻璃5,在某些程度上来说更加均衡。它不再过度追求厚度,事实上0.6mm的厚度比大猩猩4还厚了0.2mm,但抗冲击性大幅提升,在1.6米高度下,跌落破碎率控制在20%以下,令人印象深刻。同时,大猩猩玻璃5还针对部分厂商的曲面3D热弯进行了优化,比如三星的S8系列,使其应用范围进一步提升。


毫无疑问,技术是支持康宁不断前进的动力,从大猩猩3至5的发展就可以看到,根据市场需求调整技术倾斜、尝试新型工艺和改善技术细节,是康宁能够不断突破的关键,这种“黑科技”驱动的企业基因,也成就了康宁如今的地位和影响力。


绝对的玻璃面板老大 市值250亿美元



康宁的影响力有多大?看看它的客户名单就知道了:苹果、三星、华为、索尼、福特等等,几乎所有手机品牌的高端机型,均采用大猩猩玻璃面板,全球产品覆盖超过40亿台,占据了全球有机玻璃面板的大部分份额。


不仅仅是在手机领域,包括平板笔记本、电视、智能手表甚至汽车领域,都能看到康宁的身影。比如在2016年,三星智能手表Gear S3便采用了大猩猩玻璃SR+面板,针对可穿戴设备特性进行了优化;同年,福特汽车宣布在GT跑车系列上使用康宁玻璃作为前后挡风玻璃面板,宝马i8系列也同样采用,证明了康宁在玻璃面板市场的号召力。


目前,康宁在光纤、消费电子玻璃面板市场份额均为第一,同时加大了与全球各国及地区的合作,如2012年在北京建厂、2015年重庆建厂等,其市值也一路突破250亿美元,位列财富500强企业名单前列。


全面屏、柔性屏趋势带来新的机遇



2018年,智能手机进入全面屏时代,而柔性屏手机则蠢蠢欲动,预计最快会在年末看到三星的柔性屏设备。而在这个部分,康宁同样扮演着关键性的角色。


去年5月,康宁宣布三星柔性 LTPS-OLED生产线将使用康宁的Lotus NXT玻璃作为OLED屏幕的载板玻璃,再配合外部大猩猩5面板,实装在三星S8系列上。这意味着,康宁已经具有处理OLED柔性屏的能力,使用耐久度更高、但同样柔韧的玻璃面板替代OLED惯用的塑料面板,为未来柔性屏市场打下了坚实的基础。


另外,康宁还在潜心开发一种应用在设备外部面板的“超薄柔性玻璃”,其预期是达到更高的抗冲击性,能够更好地适应手机屏占比不断提升、柔性化的趋势。也就是说,不论是今年、明年的全面屏手机,还是新型柔性屏手机,都离不开康宁的玻璃面板。


除此之外,康宁Iris玻璃则是面向电视、显示器的大尺寸玻璃面板,采用了特殊的熔融制程和独有的玻璃成分,实现高清晰、明亮、均匀分布及轻薄化的特性,满足大尺寸电视缩减屏幕边框的需求。除了三星、索尼等高端电视已经采用该面部,它还将应用在未来8K电视产品中,可实现3.8mm的厚度,无疑又是一次成功的业务扩展。


毫无疑问,作为世界上最具创新力的高科技公司之一,处于“幕后”的康宁也许不是最耀眼的,但绝对是关键的。苹果、三星、索尼们需要康宁,才能设计、生产出更完美的产品;而康宁也会在这些厂商们的不断扩张中,继续通过“黑科技”来赢得尊重和市场。


本文来源:腾讯数码



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