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折叠屏手机的关键材料,液态金属从概念变成产业的关键一跃
曾经广受关注的液态金属第一概念股,蹉跎至今。曾经最早使用液态金属材料的华为,为何对这一技术又爱又恨?

vivo的产品经理没有像余承东一样,使用液态金属的称呼,而是用锆基合金来解释折叠屏手机中关键的转轴材料。

一位该专业领域从业多年的人士说,锆基合金可能是更合适、准确的说法。这一说法避免了那些常温液态金属的不科学想象。

2年前,在华为第一款折叠屏手机发布会上,一贯擅长寻找产品特色的余承东,用一页PPT介绍了这个锆基液态金属,和用它制作的转轴材料。至今,所有厂商的折叠屏手机发布会上,这一个转轴材料从未缺席。

号称人间最佳内折版折叠屏设计方案的vivo X Fold,应该会为以后的内折版折叠屏手机树立一个基本的标准外形。接下来的几个友商的折叠屏手机,在外形上大同小异,其中包括即将上市荣耀、小米,以及年底上市的华为内折版的升级版。

这些厂商全部都会采用相同的供应商——目前,全球范围内只有6家中国企业在从事折叠屏手机用液态金属方面的研究、生产,只有3家企业真正可以向华为、vivo、小米、荣耀提供量产的液态金属转轴材料。

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vivo宣传片中展示的铰链采用了液态金属的方案

有熟悉供应链行业的人士介绍,此次宜安科技、常州世竟为vivo锆基液态金属材料的供应商。这两家也是华为外折、内折折叠屏手机的转轴材料供应商。另外一家技术实力更强的企业,因为安诺电子的竞争性因素,没有进入到此次X Fold的供应商序列。

OPPO、vivo两款备受市场关注的折叠屏手机,采用了极为亲民的定价策略。市场普遍预期,折叠屏手机将会在未来两年内进入一个快速普及的阶段,液态金属也会随之真正变成一个产业。折叠屏放量,液态金属产业蓄势

此前,《智物》(ID:IntellegenThings)也曾经预测过,在可穿戴、军工等领域,液态金属还有相当大的潜力,但是可能需要一个非常长的时间。

折叠屏转轴材料,液态金属回生

液态金属材料性质的发现远在上个世纪的20年代,但是其应用却在几十年之后,从宜安科技及其同行介绍来看,这一材料主要用于产品包括手表壳、手术刀等医疗用具、高尔夫球杆等等。

在宜安科技的年报材料中,是这样介绍液态金属的:液态金属又称非晶合金,是兼备玻璃、金属、固体和液体特性的新型金属材料。由于不存在错位、层错、晶界等缺陷,非晶合金表现出特殊的力学特性,其抗弯强度、抗拉强度、弹性形变等均优于常用材料。

宜安科技方面给出的数据是,液态金属的强度超过常规铝镁合金的5倍、7系铝的5倍、不锈钢的3倍、钛合金的2倍。

宜安科技用以对比的材料也是目前苹果手机、安卓手机上常用的金属材料。该公司也提到,液态金属适用于消费电子产品、新能源汽车产品、耳机等领域,并在医疗器械、智能制造、高端体育器材及航空航天等展现出广阔的应用前景。

但问题是,从宜安科技2015年开始录得液态金属业务收入至今,这一领域收入的贡献一直缓步增长。5年之后的2020年,也就是在华为公司推出其第一代外折折叠屏手机的第一年,宜安科技液态金属收入1.2亿。其毛利水平,居然超过了50%。

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注意,液态金属的毛利超过了50%

5年当中,液态金属领域一直流于前景。2018年,宜安科技大股东李扬徳转让控股权,给株洲国资委。2020年,碳元科技实控人徐世忠,则卖掉了困境中的上市公司,开始专心从事液态金属。

液态金属发展缓慢的原因,部分在于苹果。自从诺基亚、摩托罗拉倒下之后,苹果公司是液态金属领域研究的主力,也曾经在宜安科技、富士康、比亚迪等公司合作,采购少量的液态金属材料,用于iPhone配件。市场也一直传闻,苹果计划用这一材料作为苹果手表,笔记本电脑的配件材料。

但一直没有落地。其背后原因,一方面是液态金属的成本,更重要的一方面,是苹果不屑于去做小众产品。哪怕体验再好,如果没有百万、千万产能,苹果绝对不会去考虑采用。苹果汽车、苹果折叠屏、苹果眼镜?这都是一条刚性的红线。折叠屏之后,液态金属何处起飞?

无论是手表还是高尔夫球杆,都没有让液态金属真正变成一个产业。真正的转折点来自于余承东。当余承东看到全球媒体对其发布的第一款外折版折叠屏手机的热情的时候,他才真正决意推动这样一款产品落地。此时,无论液态金属,还有转轴设计,还相当不成熟。

折叠屏之外

华为与宜安科技、常州世竟形成了一个有意思的组合:华为有足够的利润给予产业链去做创新,同时,余承东也没有太多芯片,不像苹果那样,有很高的量产、良率要求。正适合中国本土企业去做产品创新。

而且,华为也有一定的技术能力,去辅助产业链的技术创新。要知道,苹果之后,真正参与到液态金属底层技术研发的,就是华为。华为也曾经少量使用过液态金属材料。

这个模式同样出现在凯盛科技的UTG玻璃,以及京东方的OLED上。长期被苹果拒之门外的京东方,以及长期号称有UTG技术的凯盛科技,正是因为有了华为少量的折叠屏手机订单,和技术共享,才得以最终产业化。

如今,宜安科技、常州世竟的液态金属,凯盛科技的UTG,京东方的OLED技术提高之后,开始进入到其他产品的供应商序列。这是华为的一大贡献。

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苹果暂时不会推折叠屏手机

vivo X Fold基本上为以后的折叠屏内折版划定了外形框架。而外折版手机旗舰也很快将会更新,市场已经知悉,华为已经确定将会在一周后发布备受瞩目的Mate Xs升级版。

据接近华为公司的人士透露,在这个系列当中,华为放弃了液态金属的转轴方案。一方面,华为希望为产品系列寻找新的亮点。更关键的还是价格,显示对宜安科技、常州世竟的供应链进展的不满。

折叠屏之外,折叠屏产业链需要寻找新的动力。华为vivo同期发布折叠屏旗舰,最完美的内外折方案的竞争

在接受《智物》(IntellegenThings)采访时,宜安科技高管曾经明确提及有可穿戴设备的验证在进行。当时,市场猜测是苹果公司的iWatch项目。

有产业链人士确认,近期,会有两家手表公司会推出采用液态金属材质的手表产品,应该是两家国内企业。如果不出意外的话,应该还是华为,只是规模不大。供应商还是宜安科技和常州世竟。

宜安科技的年报当中,非常大方地披露过,液态金属材料用于特斯拉的ModeX车门锁。众所周知,特斯拉Model X售价昂贵,规模应该不大。据《智物》了解,特斯拉以及其他电动汽车公司,也在考虑将这一材料应用在汽车的内饰件上,这是一个更大的需求。

文章转载自公众号:智物科技评论


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